淺談空間系演進史 —— Tremolo

Tremolo

「空間系」這個效果其實包含了兩個密不可分的類別-Modulation(調變器)以及 Delay(延遲),除了發明年代與用途相近外,運作原理也是大同小異。Modulation 的學術定義是指頻率或是震幅的週期性變化;Delay 原意是指訊號延後出現,在音訊裡則是訊號週期性的重播。你可以注意到,它們的共同特徵就是「週期性」,而這也是為什麼這兩種類別可以塑造空間感的原因。一般的分類裡,Modulation 包含了 Tremolo( Fender 都稱作 Vibrato )、Phaser( phase shifter / limiter)和 Flanger;Delay 則包含了 Delay 、Echo( Reverb )以及 Looper,而 Chorus 雖然有人會認為它屬於 Delay 系,但大多數人會把它歸類為Modulation,個人也認同這樣分類比較能凸顯 Modulation 頻率變化的特質。

Hello world! 世界上第一顆單顆效果器問世

空間系這種效果遠比破音系更早被創造出來,也更廣泛地被運用在各種音樂類型。 Tremolo 這種效果更是成為了第一個被銷售的單顆效果器,同時它也是所有空間系效果器的基礎,在此之前,Tremolo 都是靠樂器上的硬體設備或是樂手自身的技術產生( Tremolo 一詞源於 Tremolando,指的是「顫抖的音」,約於17世紀的管弦樂中首次出現,是一種快速來回拉動弓的展現方式)。1941年,DeArmond Trem Trol 800 出現在市場上,這顆效果器不僅昂貴、笨重,而且不耐撞擊,因此這顆效果器很難帶出去做現場表演,反而是在錄音室中取代了原本塑造 Tremolo 效果的水缸(在效果器誕生前,人們透過敲擊放在音響前面的水缸,讓水面產生漣漪,造成傳到麥克風的音量有週期性變化)。而這顆效果器的原理也很特別,它會將音訊導入內部的電解液(可以傳遞電子音訊的液體)中,再用電馬達驅動紡錘敲動電解液,進而產生波動造成音量的週期性變化。可以調控的項目則是透過控制馬達的轉速,進而調整震動的頻率( Speed )以及強度( Increase )。

DeArmond Trem Trol 800

 

音箱必備的效果

約莫50年代開始,空間系的效果成了音箱的標準配備,包含了 Tremolo 跟 Reverb。 這個時期的 Tremolo 的電路非常的簡單,透過改變給前級或放大真空管的偏壓( Bias )造成輸出音量的改變,而變化的方式就是額外用一個正弦波驅動(不像現在有些 Tremolo 還可以選擇用三角波或方波),可以調整的參數則是頻率以及強度。來到了 60 年代,Fender 的音箱開始使用相對複雜的光敏電阻電路去做 Tremolo,雖然這麼做會讓它較容易控制、更精確,但相對的就失去了真空管那種模糊而溫暖的音色了!

放大器問世與更多樣的 Tremolo

60 年代末期,放大器積體電路( Operation-Amplifier IC,簡稱 OPA )問世,而OPA-尤其是類似 4558 或是 TL0x2( x 可以是 2, 6, 7, 8,基本上數字愈大年代愈近 )這種雙放大器整合的 OPA-可以製作一種低頻震盪器( Low Frequency Oscillator,簡稱LFO ),這種電路可以產生週期性的正弦波、三角波或方波來改變輸出的音量,使得 Tremolo 的音色變得更加多元。MXR 出品的 Tremolo 甚至可以使用旋鈕在弦波與方波變化之間調整,更可以通過雙聲道輸出來產生特別的現場效果。

TAP 控制震盪頻率

近期出現了一種 Electric Druid 公司生產的 IC—TAPLFO(現在出到第三代TAPLFO3 ),它整合了 LFO 電路以及 Delay 核心 IC 的驅動器( 這部分比較複雜,等到聊Delay的故事時再談吧!),這顆 IC 可以用數位的方式去產生類比的偏壓,進而去驅使內部的 LFO 來控制驅動的波型以及頻率。從 TAPLFO 二代開始,更可以做出三連音、十六分音符等等不同的節拍,如此一來讓音樂人可以更準確、更方便的調整出想要的聲音。最早開始使用這顆 IC 的是以「 Digital Brain, Analog Heart 」為口號的 Chase Bliss Audio。

從呈現情緒到開創新的「空間」

拜科技所賜,Tremolo 從一開始樂手演出時要操作的設備,轉變為可以攜帶的效果,現在甚至可以直接設定好想要的顫音拍速與節奏。而這樣的演變更成為所有空間系效果器的基礎,讓原本是展現音符情緒的技巧,逐漸轉化為塑造音樂氛圍的空間感。 這次的分享就到這邊,空間系的其他同學我們再慢慢聊,下次就先來看 Delay 吧!


參考資料:

  • http://en.wikipedia.org/wiki/Tremolo
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Tremolo_(electronic_effect)
  • http://mixdownmag.com.au/musicology-history-guitar-effect-pedal

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